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Freunde in der Kindheit kämpfen um den Besitz der größten Bitcoin-Mine Nordamerikas


Noch vor vier Jahren haben zwei lebenslange Freunde aus New Orleans aus einer kleinen Anfangsinvestition den größten Cryptocurrency-Miner in Nordamerika gemacht.

Als ihr Unternehmen, Coinmint, ein ehemaliges Alcoa-Unternehmen mit Sitz im US-Bundesstaat New York kaufte, brachten sie die Hoffnung, dass die neue Kryptowährungsökonomie eine Region wiederbeleben würde, die unter einem Rückgang der US-Fertigung leidet.

Doch gerade als sie sich auf die bevorstehende "Hälfte" von Bitcoin im Mai vorbereiten sollten (eine Zeit, in der die Branche eine Ära definiert), sieht sich das vierjährige Unternehmen einer Überlebensbedrohung gegenüber: Delaware Das Gericht verklagte einen der beiden Mitbegründer des Unternehmens, der mehr als nur die Auflösung und Liquidation von Vermögenswerten des Unternehmens anstrebte.

Das Geschäft mit dem Abbau von Bitcoin und anderen Kryptowährungen mit Hochgeschwindigkeits-Computern boomt: Nachdem sich die Bitcoin-Preise im Jahr 2019 beinahe verdoppelt haben, sind sie allein in diesem Jahr um 36% gestiegen. Bergbauunternehmen bemühen sich, Gelder von Investoren einzuwerben, um große Rechenzentren zu errichten und ein Upgrade durchzuführen. Ausrüstung zur Erweiterung der Verarbeitungskapazität. Das Bitcoin-Netzwerk ist nur wenige Monate von der nächsten "Halbierung" entfernt, die alle vier Jahre stattfindet, und einige Analysten sagen, dies könnte zu weiteren Preiserhöhungen führen. Bis dahin kann sich die Partnerschaft, die Coinmint selbst besitzt, halbieren, ebenso wie die lebenslange Freundschaft zwischen seinen Mitbegründern.

Coinmint begann im Jahr 2016, als die Freunde aus Kindertagen, Ashton Soniat und Prieur Leary, jeweils 25.000 USD in Kryptowährungsexplorationsunternehmen investierten. Sie werden weiterhin eine Bitcoin-Mine in Massena, New York, entwickeln, die heute als die größte Bitcoin-Mine in Nordamerika gilt und etwa 80 Megawatt Strom verbraucht, was etwa 60.000 normalen Haushalten in den USA entspricht.

Die Projektleiter haben Spenden gesammelt, um bis Mai weitere 40 MW Stromerzeugungskapazität zu installieren. Das neue Produkt wird rechtzeitig vor der Halbierung auf den Markt gebracht. Dadurch wird die Anzahl der Bitcoins halbiert, die den Bergarbeitern zur Bestätigung von Datentransaktionen in der Blockchain gemäß dem ursprünglichen Protokoll des Bitcoin-Netzwerks gewährt werden. Wenn der Preis von Bitcoin steigt, könnten Bergbauunternehmen viel Geld gewinnen. Wenn nicht, könnten ihre Gewinne stark sinken.

Leary ist Mitbegründer und diente erst kürzlich als Präsident von Coinmint. Er reichte im Dezember eine Auflösungsklage bei der Staatsanwaltschaft von Delaware ein und behauptete, dass Soniat, der Geschäftsführer, einseitig das Hauptquartier von Coinmint nach Puerto Rico verlegt und ihn dann täglich geschlossen habe. .

Lili, 51, sagte in einem Telefoninterview in seinem Haus in Miami Beach, Florida, dass er viel Zeit, Energie und Geld für Coinmint investiert habe und nicht wollte, dass seine Investition riskant sei. Er sagte, Coinmint habe ein Angebot von einer Private-Equity-Firma mit einem Wert von mehr als 80 Millionen US-Dollar erhalten, doch Soniat habe bislang alle Transaktionen abgelehnt.

"Ich halte es nicht für ratsam, das gesamte Geschäft zum halben Preis zu riskieren", sagte Leary.

Soniat, 50, sagte in einer E-Mail, dass er bereit sei, sich gegen "falsche Anschuldigungen" zu verteidigen, und dass Learys Behauptungen unbegründet seien. Soniat sagte, er habe fast das gesamte zusätzliche Geld investiert, um die Entwicklung und den Betrieb von Coinmint zu finanzieren, und der Anteil von Leary beträgt nur noch 18%. Er glaubt, Leary sei sich des Übergangs von Coinmint zu Puerto Rico LLC im Jahr 2018 voll bewusst.

Die Aussage lautete, dass Lilis Schritt "nur ein weiterer falscher Versuch" war, nämlich "seine finanzielle Lage auf Kosten des Unternehmens zu verbessern, an dem er beteiligt ist". "Trotz der Ablenkung durch den Rechtsstreit bleibt Coinmint fokussiert und engagiert sich für den Aufbau eines erstklassigen Cryptocurrency-Mining-Unternehmens."

Die Münzpartner Ashton Soniat und Prieur Leary speisen 2017 zusammen. Quelle: Prieur Leary

Der Streit ereignete sich zu einem kritischen Zeitpunkt für das Cryptocurrency Mining. In den letzten Jahren wurde das Cryptocurrency Mining von Amateuren oder kleinen Betreibern dominiert, die einen oder mehrere Computer in einer Küche oder einem Keller betreiben. Mit der starken Entwicklung von Bitcoin und Kryptowährungen hat sich das Geschäft zu einer großen Summe entwickelt: Institutionelle Entwickler benötigen Stromabnahmeverträge für Großkunden, umfangreiches Site-Management und enorme Kapitalinvestitionen in die neuesten Rechenzentren.

In einem Beispiel für die steigenden Kosten des Cryptocurrency Mining zahlte Coinmint im vergangenen Jahr sogar 15.000 US-Dollar pro Monat, um Michael McKeon, einen in New York ansässigen Berater für öffentliche Angelegenheiten und Beratungsunternehmen Mercury, zu behalten. McCain ist ein leitender Kommunikationsassistent und Kampagnenberater des ehemaligen New Yorker Gouverneurs George Pataki und nahm 2008 an der Präsidentschaftskampagne des New Yorker Bürgermeisters Rudy Giuliani teil.

Neue Bitcoin-Bergwerke in Texas, Washington, New York und einigen kanadischen Provinzen werden so groß, dass sie als wirtschaftliche Entwicklungsprojekte angesehen werden, die Arbeitsplätze für entlegene Gemeinden schaffen sollen, ansonsten sind die Chancen sehr groß Weniger In der Tat sagte Michael Maloney, Chief Financial Officer von Coinmint, in einem Interview, dass er plant, seine Arbeit in Massena zu erweitern und zusätzlich zu den rund 100 Mitarbeitern, die jetzt dort arbeiten, etwa 50 Mitarbeiter einzustellen Jobs.

Wie bei vielen Projekten im ganzen Land gab es jedoch starken Widerstand. Anwohner beschwerten sich über steigende Stromrechnungen. Umweltschützer haben gewarnt, dass zusätzlicher Stromverbrauch aus Kryptowährungs-Minen zu mehr Kohlenstoffemissionen aus Kraftwerken führen könnte, die fossile Brennstoffe zerstören und damit den Klimawandel verschärfen.

Von großem Ärger zu großem Ärger

Die Geschichte von Coinmint geht Jahrzehnte zurück, bevor Bitcoin überhaupt erfunden wurde. Leary und Soniat lernten in den 1980er Jahren junge Leute aus New Orleans kennen.

"Wir haben verschiedene Schulen besucht, aber wir waren im gleichen Kreis", erinnerte sich Leary. "Wir sind hauptsächlich Parteifreunde. Wir haben eine Gruppe von Leuten zusammen und er ist in unserer Gruppe."

Soniat ist im Energiehandel tätig, hat für Unternehmen wie Enron, TXU Energy und die Deutsche Bank gearbeitet und 2009 sein eigenes Unternehmen gegründet. Leary ist im Rechenzentrumsgeschäft tätig.

Als Leary 2016 Soniat anrief, um eine Partnerschaft für die Gründung einer Bitcoin-Mine vorzuschlagen, schien dies eine logische Entscheidung zu sein. Die beiden Männer erlebten in früheren Geschäftsvorhaben eine heftige Trennung und gerieten in einen Rechtsstreit, aber das Kryptowährungs-Abenteuer bietet eine neue Grundlage für Optimismus.

"Es macht Sinn", sagte Soniat in einem Telefoninterview in Puerto Rico. "Ich sehe den Bitcoin-Abbau als Machtspiel."

Mit einer Anfangsfinanzierung von 25.000 USD pro Partner stellte Soniat fast die gesamte Finanzierung zur Verfügung, die für die Erweiterung erforderlich war.

"Ashton hat einen finanziellen Vorteil", sagte Lilly. "Ich bin derjenige, der diese Sites gefunden und implementiert hat."

Laut Leary haben sich die ersten beiden Jahre positiv auf die Unternehmen ausgewirkt. Zwischen 2016 und 2017 hat sich der Preis für Bitcoin um das 30-fache erhöht. Soniat, der in Puerto Rico lebt, spendete der Sacred Heart University auf der Insel 150.000 US-Dollar, um das Stipendienprogramm zu stärken. Dies geht aus einem Bericht von Februar 2017 auf der Wirtschaftsnachrichten-Website von Puerto Rico hervor, The News Is My Business.

Im selben Jahr erwarb ein guter Freund und Partner in einer ehemaligen Alcoa-Aluminiumhütte in La Massana, New York, unweit des St. Lawrence River am östlichen Ende von Ontario, Kanada, einen Pachtvertrag über 1.300 Morgen. In den letzten Jahrzehnten wurde die Stadt von Fabrikschließungen schwer getroffen. Laut der letzten Volkszählung liegt die Arbeitslosenquote in Massena bei 21%, was mehr als dem Fünffachen des aktuellen US-Durchschnitts entspricht.

Massena verfügt jedoch über natürliche Ressourcen und ist attraktiv für Bitcoin-Bergleute wie Coinmint. Das regionale Stromnetz, das einst von Hütten geschätzt wurde, wird aus nahe gelegenen Wasserkraftwerken gespeist. Ein weiteres wichtiges Merkmal ist, dass es normalerweise sehr kalt ist, mit einer Durchschnittstemperatur von 6,7 Grad Celsius. Kaltes Wetter verbessert die Effizienz und Zuverlässigkeit von Bitcoin-Mining-Computern, die normalerweise 24 Stunden am Tag und 7 Tage die Woche ausgeführt werden.

Freunde in der Kindheit, die um den Besitz der größten Bitcoin-Mine Nordamerikas kämpfenEs wird angenommen, dass Computer, die auf der Bitcoin-Mine von Coinmint in Massena, New York, laufen, die größte derartige Einrichtung in Nordamerika sind. Quelle: Münzprägung

Laut CNBC gab Coinmint Mitte 2018 bekannt, bis zu 700 Millionen US-Dollar in das Werk in Massena zu investieren und in den nächsten 18 Monaten schätzungsweise 150 Arbeitsplätze zu schaffen. Die Anlage hat das Potenzial, bis zu 435 MW Cryptocurrency-Mining-Kapazität zu erweitern.

"Dies ist der ursprüngliche Plan, aber er hat nicht das getan, was wir dachten", sagte Leary.

Der Preis von Bitcoin fiel 2018 um 73%, was nicht nur Bedenken hinsichtlich der Aussichten von Coinmint aufwirft, sondern auch Fragen zur Zukunft der Kryptowährungen aufwirft. Während die Partner den nächsten Schritt besprechen, wird die Freundschaft angespannt. Coinmint reichte eine Klage bei einem Gastgeber in Plattsburgh, New York, ein, als das Unternehmen eine separate, kleinere Bitcoin-Mine in einem Strip-Club betrieb. Anwohner beklagen, dass ihre monatlichen Stromrechnungen in die Höhe geschossen sind, weil diese Vorgänge zu viel Strom verbrauchen. (Coinmint hat kürzlich den Betrieb in Plattsburgh bis mindestens März eingestellt.)

Im August 2018 erwog Coinmint, ein eigenes digitales Token auf den Markt zu bringen, um eine Reihe von Verarbeitungsfunktionen für Bitcoin-Mining, die als "Hash" bezeichnet werden, vorab an Käufer zu verkaufen. Einer damaligen Pressemitteilung zufolge würde jeder Token einem Terahertz- oder einer Billion Bitcoin-Mining entsprechen. Tokens stellen eine potenzielle neue Finanzierungsquelle dar, wurden jedoch noch nie an einer Kryptowährungsbörse notiert. Eine Person in der Nähe von Coinmint sagte, dass praktisch keine Spielmarken verkauft wurden.

Aus der Sicht von Leary hat das Massena-Projekt den Scheideweg erreicht und es sind mehr Mittel erforderlich, um die nächste Phase zu finanzieren. Obwohl das Unternehmen viel neues Kapital benötige, um die erforderlichen Erweiterungen und Upgrades zu finanzieren, blieben die Liquiditätsreserven des Unternehmens gering. Er sagte, dass viele der Computer in der Fabrik in Massena altmodische Computer seien, die nach der Halbierung unrentabel werden könnten.

Leary sagte: "Der Bitcoin-Abbau ist ein großes Geschäft geworden." "Die Münze hat immer noch einen großen Vorteil, aber wenn Sie mit den Chinesen konkurrieren wollen, müssen Sie mit einem reichen Partner zusammenarbeiten, oder Sie müssen ein reiches Unternehmen haben. Partner. "

Soniat hat über 20 Millionen US-Dollar von Coinmint geliehen, eine Verpflichtung, die bis vor kurzem in den Büchern des Unternehmens verblieben ist.

"Ashton ist ein Geschäftsmann", sagte Leary. "Er ist aggressiver und abenteuerlustiger als ich. Es ist zu loben, dass das Unternehmen nicht so sein wird, wie es heute ist, wenn es nicht abenteuerlustig ist. Aber wir haben ein großes Risiko eingegangen. Für mich ist dies kein interessantes. Situation. "

Im vergangenen Jahr bot eine Private-Equity-Firma den Kauf von Coinmint-Aktien im Wert von über 80 Millionen US-Dollar an. Einige Monate später brachte das reduzierte Angebot den Wert des Unternehmens näher an 60 Millionen US-Dollar. Neben Private-Equity-Angeboten hat Coinmint auch das Interesse chinesischer Investoren geweckt, aber Soniat will nicht teilnehmen.

"Ich habe versucht, eine Einigung zu erzielen", sagte Lilly. "Er hält das für ein zurückhaltendes Angebot."

Im November letzten Jahres wurde die Beziehung zwischen seinen Freunden aus Kindertagen so angespannt, dass Soniat Leary eine E-Mail schickte, in der er mitteilte, er sei sich nicht sicher, ob er wieder bei ihm sein wolle Arbeit.

Leary reiste für zwei Tage nach Puerto Rico, um Soniat zu treffen, aber sein alter Freund weigerte sich, mit ihm zu sprechen.

Am Ende schlug Learys Anwalt Ben Wolkov von der AXS Law Group aus Miami vor, die Petition zu verstehen.

"Unserer Meinung nach schließt ein Partner einen anderen Partner illegal aus", sagte Wolkow in einem Telefoninterview. "Das Unternehmen wird sich mit den Problemen der Branche auseinandersetzen müssen, und die Halbierung ist ein Problem." , Die Ausrüstung muss aufgerüstet werden und die Kapitalintensität dieser Arbeit. Meine Kunden sind im Dunkeln ausgeschlossen. "

Leary sagte, als Sonia erfuhr, dass die Klage eingereicht wurde, sei er "über das Dach gegangen" und habe Coinmint-Mitarbeitern per E-Mail mitgeteilt, dass sie nicht mit seinem Partner sprechen sollten.

Soniat sagte in einem Telefoninterview, dass er ein Hauptaktionär von Coinmint ist, also muss er eine Entscheidung über den Verkauf oder eine neue Finanzierung treffen. Er fügte hinzu, dass Lees Beschreibung des Private-Equity-Angebots "absolut falsch" sei.

Coinmint ist ein privates Unternehmen. Soniat lehnte es ab, finanzielle Details offenzulegen, merkte jedoch an: "Ich habe den größten Teil der Unternehmensentwicklung durch Kapitalzuführung finanziert."

Kommt schon?

Gleichzeitig treibt Coinmint den Ausbau des Werks in Massena voran. Maloney, der Finanzvorstand, der für das kryptofokussierte Investmentunternehmen Galaxy Digital gearbeitet hat, teilte in einem Telefoninterview mit, dass das Unternehmen vor kurzem damit begonnen habe, mehr Kryptowährungs-Mining-Computer in der Einrichtung zu installieren, und erwartet, dass er dort sein wird Machen Sie sich zu Beginn des Monats bereit für zusätzliche Funktionen. In der Zeit halbieren.

Bitcoin-Hash-RateDie allmähliche Erhöhung der Bitcoin-Hash-Rate spiegelt die Zunahme der Fähigkeiten von Bergleuten wider. Quelle: Blockchain.com

Im vergangenen Monat hat Coinmint die Idee des Verkaufs von Rechenleistung überdacht. Laut einem Bericht vom 27. Januar wandte sich das Unternehmen an BitOoda, ein auf Kryptowährung ausgerichtetes Maklerunternehmen mit Sitz in Jersey, New Jersey, um einen Finanzvertrag mit einer ungenannten Gegenpartei zum "Kauf und Verkauf großer physischer Güter" abzuschließen Bitcoin – Hashwert ". Pressemitteilung. Ähnlich wie bei Warentermingeschäften ermöglichen diese Kontrakte es Bergbauunternehmen, das Risiko fallender Preise abzusichern und kurzfristig neue Mittel aufzunehmen.

Die Vertragsbedingungen wurden nicht bekannt gegeben, aber Maloney sagte, dass der Hash-Power-Vertrag Spenden sammeln sollte, um die Expansion von Massena zu unterstützen. Tim Kelly, CEO von BitOoda, sagte in einem Telefoninterview, er habe Investoren gebeten, sich anzustellen, um Verträge in zweistelliger Millionenhöhe zu kaufen.

"Es ist schwierig, Kredite von traditionellen Finanzunternehmen wie Banken zu erhalten", sagte Maloney. "Sie verstehen die Natur von Bitcoin nicht."

Leary, der zu BitOodas Vertrag nicht konsultiert wurde, sagte, er wolle das gesamte Problem nur vor Gericht lösen.

"Die Erfahrung, dass diese Partner zusammenbrechen, ist wahrscheinlich die unglücklichste", sagte Leary. "Schließlich ist es mein Ziel, dieses Problem zu lösen. Ich hoffe, er wird diesen Artikel lesen."

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